Que faut-il savoir sur l’urticaire et son traitement ?

Publié le : 03 décembre 20209 mins de lecture

L’urticaire provoque des symptômes tels que des démangeaisons et des brûlures intenses. Ces signes peuvent précéder l’apparition de l’urticaire, de petites élévations roses, avec le centre le plus clair, délimité par des stries et des gonflements rougeâtres.

L’urticaire est une lésion cutanée dont la principale caractéristique est la formation d’urticaire ou de papules. Une papule est une élévations circulaires, proéminentes et bien délimitées. Ils sont entourés de zébrures rouges (érythème) et de gonflements (œdème).

Les plaques ont tendance à gratter beaucoup. Ils peuvent soudainement apparaître dans n’importe quelle partie du corps et disparaître spontanément pour réapparaître ailleurs. Leur apparition est associée à l’action de l’histamine, une substance libérée par les mastocytes, cellules du tissu conjonctif, responsables de la dilatation et de la perméabilité des petits vaisseaux sanguins.

Il existe des cas où l’urticaire s’accompagne d’un angio-œdème, un gonflement des couches profondes du derme. Il touche principalement les paupières, les lèvres, les oreilles, les pieds, les mains et les organes génitaux. L’angio-œdème affecte la muqueuse de la bouche et de la gorge, au point de favoriser l’obstruction des voies respiratoires supérieures et l’œdème de la glotte (œdème de Quinck). Les complications graves de la maladie peuvent mettre la vie en danger.

L’urticaire est un trouble assez courant. Des études montrent qu’environ 20 à 25 personnes ont manifesté au moins un épisode de la maladie dans leur vie. Des études récentes indiquent que, dans la plupart des cas, la manifestation de l’urticaire n’est pas corrélée avec un processus allergique.

Types/classification

Selon le moment de l’évolution et les caractéristiques de la crise, l’urticaire peut être classée de différentes façons. 

1. Urticaire aiguë : elle a d’une durée inférieure à six semaines, consistant en un seul épisode transitoire et autolimité. Elle ne laisse aucune marque ni cicatrice, mais peut réapparaître plus tard, dans d’autres zones du corps.

2. Urticaire chronique : lorsque l’affection persiste plus de six semaines. En effet, elle peut rester active pendant des mois ou des années.

La forme chronique peut se présenter de deux manières différentes :

Urticaire chronique induite, lorsque les signaux sont déclenchés par un agent extérieur (froid, chaleur, pression par des vêtements très serrés ou élastiques (dermographie), vibrations, soleil, eau, exercices physiques, entre autres).

L’urticaire chronique spontanée/idiopathique, elle apparaît sans que l’on puisse identifier un facteur déclenchant, ce qui rend le diagnostic et le traitement, difficiles. Cette forme de la maladie touche plus les femmes que les hommes. Bien qu’elle puisse se manifester chez des personnes de tout âge, la plus fréquente se situe entre 20 et 40 ans.

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Causes

La ou les causes de la crise de l’urticaire ne sont pas encore totalement comprises.

Les recherches montrent que la forme aiguë peut être déclenchée par des stimuli d’origine immunologique ou non immunologique. Dans le cas des maladies non immunologiques, qui comprennent l’urticaire allergique aiguë et l’urticaire chronique induite, l’éruption cutanée est la conséquence d’une réaction allergique aiguë à des agents physiques. Ces agents peuvent être certains médicaments (AAS, diclofénac, pénicilline, antihypertenseurs, etc.).), certains aliments (fruits de mer, œufs, noix, lait, chocolat, conserves, etc.). Sinon, il y a aussi les piqûres d’insectes, réaction à l’exposition directe de la peau au froid, à la chaleur, au soleil, à l’eau chaude ou froide, et à l’exercice physique. Les lésions peuvent apparaître dans les zones de la peau qui ont été soumises à des frottements ou maintenues sous pression (dermographie).

Il est très difficile de définir le facteur déclenchant de la plupart des épisodes d’urticaire chronique spontanée. Des études récentes indiquent que nombre de ces affections peuvent être associées à une maladie auto-immune. Elle s’installe lorsque le système immunitaire produit des anticorps qui attaquent l’organisme lui-même.

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Symptômes

Des démangeaisons et des brûlures intenses sont des signes qui peuvent précéder l’apparition d’urticaire. Donc, vous aurez de petites élévations roses, dont le centre est le plus clair, délimité par des zébrures et des gonflements rouges.

La taille des lésions est très variable (de quelques millimètres à plusieurs centimètres). Ils peuvent faire éruption de manière isolée sur la peau ou former des plaques. Bien qu’elles disparaissent sans laisser de traces, elles peuvent se manifester à nouveau dans n’importe quelle autre région du corps.

Les symptômes tels que l’essoufflement et les difficultés à avaler et à parler, bien que rares, sont considérés comme des complications graves de l’urticaire. L’angio-œdeme aussi, ces complications nécessitent une attention médicale immédiate.

Diagnostic

Les antécédents cliniques du patient, ses habitudes alimentaires, l’utilisation de médicaments et l’apparition des lésions sont des données importantes pour le diagnostic de l’urticaire. Les tests sanguins et les tests cutanés peuvent être utiles pour identifier la cause et les facteurs déclencheurs. Il est également important d’établir un diagnostic différentiel avec d’autres maladies pour orienter le traitement.

Cependant, il n’est pas toujours possible de déterminer la cause de l’urticaire chronique. Lorsque cela se produit, la maladie est classée comme une urticaire chronique spontanée idiopathique. Elle présente des réflexes négatifs dans le comportement quotidien des patients.

Traitement

L’urticaire chronique est incurable, mais les crises peuvent être contrôlées par des médicaments. L’objectif est d’améliorer les symptômes qui interfèrent directement avec la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie.

Le traitement est établi, individuellement, en fonction des besoins de chaque patient. Les médicaments locaux ne sont généralement pas efficaces pour contrôler la maladie.

Lorsqu’il est possible d’identifier la cause des lésions, comme c’est le cas pour l’urticaire aiguë et l’urticaire chronique induite, la première mesure thérapeutique consiste à suspendre le contact avec l’agent qui déclenche les crises.

Les médicaments antihistaminiques oraux (connus sous le nom de médicaments antiallergiques) sont utiles pour soulager les symptômes. Ils inhibent l’action des récepteurs d’histamine. Dans certaines situations, il peut être nécessaire d’inclure la prescription de médicaments contenant des corticostéroïdes dans leur formule, pour de courtes période et des immunosuppresseurs. Cela s’explique par les effets indésirables que les corticostéroïdes peuvent provoquer. Les cas plus graves, notamment lorsqu’ils sont associés à un œdème de Quincke, peuvent nécessiter une application sous-cutanée d’adrénaline.

Le traitement de l’urticaire spontanée idiopathique chronique se fait par étapes. Les antihistaminiques étant introduits à des doses qui peuvent être progressivement augmentées. Compte tenu de la réaction du patient aux médicaments, d’autres classes de médicaments peuvent être introduites.

En décembre 2015, Anvisa a approuvé l’omalizumabe (nom fantaisiste Xolair), un médicament immunobiologique pour le traitement de l’urticaire chronique spontanée sévère et réfractaire aux traitements conventionnels. Il modifie la réponse immunitaire de l’organisme et peut être indiqué pour les adultes et les enfants de plus de douze ans. Ces profils, en général, répondent bien à ce nouveau médicament qui était auparavant utilisé dans les cas d’asthme allergique grave.

Comme le SUS ne met pas l’omalizumabe à la disposition des patients, son coût élevé peut rendre son application dans le traitement de l’urticaire irréalisable.

Recommandations

Restez à l’écoute. Si vous savez déjà quel agent déclenche l’urticaire, ne vous en approchez pas. C’est le moyen le plus sûr de prévenir les épidémies ;

Évitez de gratter la peau, en particulier dans les zones où des lésions se sont développées ;

Appliquez des compresses froides sur les lésions pour soulager les démangeaisons. Elles sont généralement le principal symptôme de l’urticaire ;

Emmenez immédiatement la personne pour des soins médico-hospitaliers si, outre les symptômes caractéristiques de l’urticaire, elle a des difficultés à respirer, à parler ou à avaler ;

Assurez-vous que vous n’êtes pas allergique au pigment jaune appelé tartrazine, ou E102, utilisé par l’industrie pour donner de la couleur aux médicaments et aux aliments ;

Ne jamais s’automédicamenter. Suivez strictement les conseils médicaux ;

Détendez-vous. Le stress n’est pas la première cause d’urticaire, mais il peut aggraver les symptômes.

Remarque importante : lorsqu’une crise d’urticaire aiguë est déclenchée par un aliment ou un médicament, au plus tard une heure après sa prise. Elle peut être le signe d’une réaction allergique qui nécessite une attention médicale d’urgence.

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