Zoom sur les différents examens pulmonaires

Publié le : 03 décembre 20208 mins de lecture

Les tests de fonction pulmonaire permettent de vérifier le bon fonctionnement pulmonaire. Cela signifie avant tout la quantité d’air qu’une personne inspire et expire à nouveau : si une personne peut expirer nettement moins que la normale en une seconde environ ou s’il y a encore trop d’air dans ses poumons après une forte expiration, cela peut indiquer une atteinte pulmonaire. Les tests de fonction respiratoire permettent également d’évaluer l’évolution des maladies pulmonaires. En plus de la capacité d’inspirer et d’expirer efficacement, la teneur en oxygène du sang indique également le bon fonctionnement des poumons.

Quand les tests de la fonction pulmonaire sont-ils effectués ?

Les tests de la fonction respiratoire sont destinés aux cas suspects de problèmes pulmonaires.

Ils sont également utilisés pour surveiller le traitement et l’évolution des maladies pulmonaires chroniques telles que l’asthme ou la BPCO. En outre, ces examens sont utilisés dans les tests opérationnels et d’aptitude ou en médecine sportive.

Comment s’y préparer ?

Aucune préparation particulière n’est nécessaire. Un test de la fonction pulmonaire n’est pas douloureux et n’a pas d’effets secondaires. Cependant, peu avant la séance, il est important de ne pas fumer – et de ne pas trop manger ou boire. Si vous avez besoin de médicaments, par exemple des sprays contre l’asthme, il est préférable de demander au préalable au médecin si le médicament peut être utilisé comme d’habitude.

Test de la fonction pulmonaire : spirométrie

La spirométrie est la méthode de base du diagnostic de la fonction respiratoire. Elle est possible aussi bien dans le cabinet du médecin de famille que dans celui du spécialiste.

Dans cet examen, le volume d’air pendant l’inhalation et l’expiration et la vitesse du flux d’air sont mesurés. Cela se fait en expirant dans un embout buccal tout en restant assis après quelques respirations normales, aussi vigoureusement ou aussi longtemps que possible – selon la demande du patient. Pour obtenir de bons résultats de mesure, il est important de les suivre exactement. Pour éviter toute respiration supplémentaire par le nez, il est fermé par un pince-nez. L’embout buccal est relié à un appareil de mesure, le spiromètre. Il enregistre la quantité d’air inhalé et exhalé à chaque respiration. Les volumes d’air sont ensuite affichés sous forme de courbe sur l’écran de l’appareil.

Pendant la spirométrie

Dans l’ensemble, la spirométrie ne prend que quelques minutes. Si des tests supplémentaires sont effectués (voir ci-dessous), l’examen complet peut prendre de 30 à 90 minutes.

L’observation peut vous renseigner sur la gravité d’un rétrécissement des voies respiratoires, par exemple dans l’asthme, ou dans l’emphysème, sur le degré de gonflement des poumons.

Test de la fonction pulmonaire majeure : pléthysmographie du corps entier

Des valeurs plus précises et des informations supplémentaires sont fournies par la pléthysmographie du corps entier, également appelée pléthysmographie corporelle. Elle se déroule généralement dans un cabinet spécialisé en médecine pulmonaire (pneumologie).

Pendant cette séance, vous êtes assis dans une chambre étanche et vous inspirez et expirez par un embout buccal. Les fluctuations de pression dans la chambre causées par le mouvement du thorax pendant la respiration sont alors calculées. Cela permet de déterminer non seulement la quantité d’air expiré et inhalé, mais aussi la quantité d’air restant dans les poumons après une expiration complète (volume résiduel). En effet, même avec l’expiration la plus vigoureuse, il reste toujours une quantité d’air résiduelle dans les poumons. La résistance des voies aériennes est également mesurée. Ce phénomène s’accentue lorsque le passage de l’air dans les bronches est rétréci, comme dans le cas de l’asthme ou d’une maladie pulmonaire obstructive chronique, par exemple.

Une respiration forte n’est pas nécessaire pendant cet examen, des respirations calmes sont suffisantes. La procédure prend quelques minutes et est un peu plus complexe que la spirométrie. Comme les résultats de la mesure dépendent moins de la coopération de la personne examinée, elle convient également aux enfants plus jeunes, par exemple.

Éventuels tests supplémentaires

Les tests supplémentaires suivants peuvent être effectués dans le cadre d’un examen de la fonction respiratoire :

Ergospirométrie : la fonction respiratoire peut être testée à nouveau sous l’effet d’une contrainte physique – généralement sur un ergomètre de vélo. Cela permet de savoir si, par exemple, la toux ou l’essoufflement ne surviennent que pendant l’effort ou s’ils s’aggravent en conséquence.

Bronchoprovocation : lors d’un autre examen complémentaire, de petites quantités de substances allergènes sont inhalées. Si la fonction respiratoire se détériore en conséquence, c’est le signe d’une allergie.

Bronchospasmolyse : elle implique l’inhalation de médicaments qui dilatent les bronches. Si la fonction respiratoire s’améliore par la suite, on peut distinguer l’asthme de la BPCO ou de la bronchite chronique.

Capacité de diffusion : ce test est utilisé pour vérifier l’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone entre les poumons et la circulation sanguine. Pour ce faire, on inhale un air d’essai spécial contenant une quantité inoffensive de monoxyde de carbone (CO). À partir de la quantité de CO exhalée, il est possible de déterminer le fonctionnement de l’échange. L’échange gazeux est réduit, par exemple dans le cas de la fibrose pulmonaire.

Qu’est-ce qu’une mesure de débit de pointe ?

Cet examen est destiné à l’autosurveillance des personnes souffrant d’un problème pulmonaire connu. Un appareil de mesure pratique, le débitmètre de pointe, est tenu horizontalement devant la bouche. On prend une profonde inspiration, on retient l’air et on expire ensuite avec le plus de force possible, tandis que les lèvres entourent fermement l’embouchure. L’appareil mesure la valeur maximale de l’expiration (débit de pointe). Il est prévu de le mesurer une ou deux fois par jour, avec un maximum de trois passages à chaque fois. La valeur la plus élevée est notée.

Le débitmètre de pointe ne doit être utilisé que lorsqu’il est sec et doit être nettoyé régulièrement. Si une valeur de débit de pointe mesurée s’écarte de manière significative, vous pouvez ajuster le médicament vous-même ou demander un avis médical après une formation appropriée.

Qu’est-ce qu’une analyse des gaz du sang ?

Cette analyse mesure, entre autres, les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang. Par exemple, la gravité d’une maladie pulmonaire obstructive chronique ou d’une détérioration aiguë (exacerbation) peut être mieux évaluée.

Comme cela nécessite du sang riche en oxygène, il n’est pas prélevé dans une veine du bras ou de la main comme c’est généralement le cas, mais dans le lobe de l’oreille à l’aide d’une lancette. Ce sang – également appelé sang capillaire – présente un taux d’oxygène similaire à celui du sang artériel, mais il est plus facile à prélever.

Dans des situations particulières, par exemple pour contrôler la respiration artificielle ou en cas de choc circulatoire, le sang est prélevé directement dans une artère du poignet ou de la cuisse. Un pansement compressif doit ensuite être appliqué pour sécuriser le site de ponction afin d’éviter tout saignement secondaire.

 

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